韩滉《五牛图》:目前所见最早作于纸上的绘画

韩滉(唐)《五牛图》,上图为右边部分,下图为左边部分。

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  现藏北京故宫博物院的韩滉《五牛图》是少数几件唐代传世纸绢画作品真迹之一,也是目前所见最早作于纸上的绘画。元代大画家赵孟頫在题跋中说:“五牛神气磊落,稀世名笔也。”

  唐代以前,动物题材的绘画相对比较少,画家们多侧重于人物与山水的表现。唐以后,以牛、马为题材的绘画逐渐兴盛,中晚唐时达到高潮。

  《五牛图》为公元8世纪中唐时期韩滉所画。韩滉可不简单,出身宦门,父子公卿,书画俱佳。他历任财政要职,其后出镇江淮地方,因治绩优秀官至宰相。他任官勤勤恳恳,为安史之乱后的唐王朝压制藩镇势力、重建社会经济秩序做出巨大贡献。

  《五牛图》相传是韩滉在出游时目睹田间耕牛图景所画。韩滉看到几头耕牛在低头食草,一个牧童骑在牛背上吹笛,逍遥自得。远处又见一头耕牛翘首而奔,另有几头耕牛纵趾鸣叫。有的回头舐舌,有的俯首寻草。韩滉遂命随从取出纸笔,全神贯注地速写出一幅幅耕牛图景。后经过一个多月的反复修改,终于绘出状貌各异的五头牛,取名为《五牛图》。

  《五牛图》中的五头牛从左至右一字排开,各具状貌,姿态互异。一俯首吃草,一翘首前仰,一回首舐舌,一缓步前行,一在荆棵蹭痒。画家将空间平面化,将五牛看似平列由卷右向左展开。除了第五头牛有疏枝枯树外,画面上全无背景,极为空疏通畅。五头牛皮色各异,姿态不同,但或前奔、或啮草、或回眸、或沉伫,声气相应,是一个完整的空间。特别正中一头牛,不是侧立之姿,却是正对前方,伫立不动,这就打破了空间的单一,而显得错综变化,空间的深度由此突现出来,拓开了空间的空寥和想象,每一牛可独立成图,而又首尾连贯,新疆旅游特产,彼此顾盼,构成统一。

  整幅画偏于素淡,棕黄为主调,却以黑白、乳花相映衬,将五牛健硕的体魄设色生动。其中一牛以红色粗绳络首,如果将此牛置于五牛当中,则红色会跳眼,破坏画面。韩滉却巧妙地将此牛置于最左端,既不刺眼,又含蓄入味。全卷处于极为雅淡又绚丽的统一之中。

  再细细观察,《五牛图》最成功之处,在于以牛不同的眼神、姿势、牛角的形态画出了牛的情感。画家通过对眼白、眼眶皱纹和睫毛的细微描写,表现牛的不同眼神,配上不同姿势,分别把五头牛或自由活泼,或倔强沉闷的神态刻画得栩栩如生。

  可以说,韩滉以淳朴的画风和精湛的艺术技巧,表现了唐代画牛所达到的最高水平。

  (广州日报全媒体记者 李巧蓉)